‘Er is geen vierkante meter waar ik niet geweest ben’

Hans Prins bij inschrijftafel


‘Kun je dan mooi wandelen in Almere?’ Dat was de reactie die Hans Prins vaak hoorde als hij begon over zijn plannen voor de Almeerdaagse. Zelfs Paul de Leeuw bemoeide zich ermee. Maar ondertussen viert deze wandelzesdaagse in 2018 het tienjarig jubileum. En met succes: ‘We horen van mensen uit Kerkrade hoe mooi Almere wel niet is.’

In 2002 verhuisde Hans naar Almere en streek neer in de Eilandenbuurt. ‘Er was nog geen plaveisel voor de verhuiswagen, die reed gewoon door het zand.’ In 2009 organiseerde hij als kersverse pensionado voor de eerste keer de Almeerdaagse. Deze zesdaagse wandeltocht werd een jaarlijks terugkerend evenement. ‘Als er niks is, zet ik zelf mijn schouders eronder.’

Hans kreeg in het begin de nodige sceptische reacties op zijn plan om in Almere een wandelzesdaagse te organiseren volgens uitgezette routes van 5 tot 40 kilometer per dag. ‘Veel mensen die Almere niet kenden, verwachtten daar weinig van.’ Hij werd uitgenodigd bij de weekendshow van Paul de Leeuw, waar hij de wens uitte om mensen in Nederland door een roze bril naar Almere te laten kijken. De presentator grapte: ‘Als je door Almere loopt, kom je dan niet 48 keer langs dezelfde apotheek?’

Een week later stond Hans met flyers op de landelijke Fiets- en Wandelbeurs. Daar werd hij herkend, maar storm liep het niet. Bij de eerste Almeerdaagse in 2009 liepen 172 mensen mee, waarvan 20 niet-Almeerders. Math Langoor uit Kerkrade is vanaf die keer altijd van de partij en loopt dan steevast zes dagen 25 kilometer per dag. ‘Math heeft een keer gezegd dat de mensen in Almere niet half weten in hoe een mooie stad zij wonen.’

Kiezen wat je wil en kan

Bij de Almeerdaagse kun je één dag meelopen of alle zes dagen. Je kunt beginnen met een korte route van 10 kilometer en een andere dag bijvoorbeeld 20 kilometer wandelen. Op veler verzoek zijn er vanaf 2015 ook routes van 45 en 50 kilometer bij gekomen. Het hoogste aantal wandelaars dat zich tot nu toe bij de Almeerdaagse heeft ingeschreven, is ruim 1.400.

Hans bedenkt steevast alle routes. ‘Er is bij wijze van spreken geen vierkante meter waar ik niet geweest ben.’ Ook heeft hij het systeem van Wandelnet Almere uitgezet. Hij kan putten uit een grote groep vrijwilligers die hem helpen bij de ‘bepijling’ van de routes, testlopen, allerlei organisatorische taken en bemensing van de posten voor start-, finish- en service. In 2013 kwamen er weekendwandeltochten bij en in 2015 de Avondvierdaagse voor schoolkinderen in Almere Buiten.

Genomineerd door

Elly Pijpers: ‘Vanwege de vele wandelingen via de Almeerdaagse, ook langs het toekomstige Floriade-terrein.’ 

Interview op 13-02-2017, Growing Green Spelddrager sinds 15-02-2014.

Tekst Carla Vriend, foto Jan Dekker