'Een schaap is meer dan alleen een grasmaaier'


Zwangere schapen verblijven de eerste maanden van het jaar in de Schaapskooi. Als alle lammetjes geboren zijn en met hun moeders naar buiten mogen, is deze bijzondere plek sinds 2014 in gebruik als wolfabriek. Hier zijn de leden van de Almeerse Wolunie tijdens workshops op opvallende wolverwerkingsmachines druk in de weer met wol. Op twee futuristisch ogende fietsen wordt de wol gekaard (een soort van kammen of borstelen) waarbij de één fietst en de ander de wol kaardt. Verderop in de ruimte kun je de wol wassen, verven, vilten, spinnen en weven.

Stad & Natuur beheert de eerste schaapskudde van Almere. Bijna 200 Romney-schapen zorgen voor begrazing van het Vroege Vogelbos en het Kromslootpark. Jan Wachtmeester, die tussen november 2012 en juli 2015 directeur was van Stad & Natuur, zette zijn schouders onder realisatie van de wolfabriek en oprichting van de wolvereniging. ‘De schapen werden eerst alleen gebruikt als grasmaaier van die vervelende berenklauw,  terwijl je natuurlijk veel meer kunt met het product schaap. De Almeerse Wolunie geeft schapenwol een mooie bestemming.’

Jaarlijks circa 750 kilo wol

De gemeente doneerde geld om de Schaapskooi aan te passen. En het Almere Fonds subsidieerde de speciaal ontworpen wolverwerkingsmachines van Overtreders W: twee kaardmachines, aangedreven door fietsen, een wasketelset, een verfketelset en twee vilttafels. Ze kregen diverse spinnewielen en weefgetouwen. ‘Er waren zoveel mensen enthousiast. Binnen de kortste keren hadden we bijna 200 leden. Dat konden we qua workshops niet goed behappen. We hebben dat geprofessionaliseerd, er kwam een wolwinkel bij en nu zijn we een goed draaiende zelfstandige vereniging.’

De schaapskudde van Stad & Natuur zorgt jaarlijks voor circa 750 kilo wol. ‘Ons doel is om al die wol zelf in de wolfabriek te verwerken. Dat lukt ons nog niet’, aldus Jan, penningmeester van de Almeerse Wolunie. Voor het wassen, kaarden en spinnen, rijdt hij een aantal keer per jaar naar Duitsland. Zijn auto is dan tot de nok gevuld met zakken schapenwol. Ook van Kaarderij Wollust in Friesland liggen er in de Schaapskooi voorraden gekaarde strengen ongeverfde Almeerse wol, klaar voor verdere verwerking.

Jan is zelf niet zo’n handwerker. Hij laat dat graag over aan de wolmeesters en de enthousiaste leden. Wel heeft hij vorig jaar voor het eerst zelf vachten gelooid. ‘Mijn ideaal is dat we alles wat de schapen te bieden hebben, weer een nuttige bestemming geven. De wol, de huid, het vlees en de zuivel. Ik hoop dat dat er ooit van komt.’

Genomineerd door

Caroline Oort, Stad & Natuur: ‘Het is een super goed idee van Jan om met de Almeerse Wolunie de cirkel rond te maken. De wol krijgt een nieuwe bestemming en je voorkomt dat het ambacht van wol kaarden, vilten en spinnen uit Nederland verdwijnt.’

Interview op 22-03-2017. Growing Green Spelddrager sinds 15-02-2014